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Sustainable Cities: New Urban Models of the Future

Ignacio Achirica

Spain Country Manager
January 23, 2023
4 MINS

Spanish translation of this blog: Ciudades sostenibles: los nuevos modelos urbanos del futuro is available further below

Half of the world's population is concentrated in urban areas, which emit 60% of greenhouse gases, making them one of the main polluting agents on the planet. Climate change is one of the issues of greatest concern today and, therefore, the development of sustainable cities and communities is one of the Sustainable Development Goals promoted by the United Nations. In this way, there are more and more cities that have begun to take measures with the mission of reducing their impact.


The commitment to environmental preservation has become an imperative need. For this reason, one of the main priorities in Europe is to implement the sustainable city model throughout the territory. To achieve this purpose, the European Commission has promoted the “Smart and Climate Neutral Cities Mission" for the year 2030. 

To launch the project, one hundred cities have been selected to act as a lever for transformation and to become leaders in climate innovation on a European scale. As Commission President Ursula von Der Leyen explains, "the ecological transition is already underway throughout Europe. However, there is always a need for trailblazers who set themselves even more ambitious goals. These cities show us the way to a healthier future". Among these pioneers are seven Spanish cities: Madrid, Barcelona, Seville, Valencia, Valladolid, Vitoria-Gasteiz and Zaragoza. 

To achieve this transition towards sustainability, cities will have to develop and implement actions linked to sustainable urban mobility, circularity, urban regeneration policies and make a commitment to the use of renewable energies, among others. Given this paradigm, synergies between all the actors involved are crucial and, in fact, the proceedings of private sector companies become highly significant, since they have a direct impact on the ecosystem and, therefore, they must set their objectives keeping in mind the reality that surrounds them. This is the philosophy of Urb-it, which believes that companies should be created as forces "to do good" and strive for "healthy, fair and purposeful cities". 

Delivery companies have a direct effect on the planet. In fact, it is estimated that by 2030 last-mile deliveries and home deliveries will increase by 36% and, as a consequence, the CO2 emissions emitted by this sector will reach 25 million tons. One of the main objectives of Urb-it is to contribute to reducing the environmental impact and for this reason it is committed to sustainable transport.

For the same reason, Urb-it has begun its journey through Spain, operating in Madrid and Barcelona, ​​since they are not only the cities with the highest population density, but also two of the cities most aware of sustainability. Likewise, some small-scale sustainable urban planning initiatives have been implemented in some Spanish cities, such as "eco-neighborhoods", which try to educate the inhabitants of those areas with better habits, with the aim of minimizing their environmental impact thanks to efficient processes. They are designed in accordance with the principles of sustainable development and are characterized by taking measures such as the preservation of natural resources, the preferential use of renewable energies, the circular economy and sustainable mobility, among others.


In addition, Valencia will be the European Green Capital in 2024, a distinction promoted by the European Commission to recognize projects and commitment to urban ecology. Some actions that motivated its win include its sustainable mobility model, with almost 200 kilometres of bike lanes, the increase in green infrastructure, with 594 hectares of purely urban green areas, and the pedestrianization of its most central squares, which has made it possible to recover the city's public space.


Yet another example of sustainable urban planning is the creation of the superislands of Barcelona, ​​groups of nine blocks in different parts of the city where traffic is restricted to make way for more paths for pedestrians and cyclists. A measure that reduces pollution and offers more outdoor spaces to citizens, who also play an important role in sustainability. In this way, by changing some of our daily actions, such as replacing the car with sustainable transport options, we contribute to preserving the environment.

On the other hand, many cities across Europe are introducing ultra-low emission zones to reduce pollution and congestion in urban centers to address poor air quality. For this reason, Urb-it is an optimal and efficient option to achieve these objectives, as it has a fleet of 100% e-cargo bikes, which help to reduce CO2 emissions and noise pollution in the delivery process by 90%, while reducing congestion. In this way, it enables sustainable purchasing and effectively accompanies cities on the path to a sustainable transition.

Ciudades sostenibles: los nuevos modelos urbanos del futuro

La mitad de la población mundial se concentra en zonas urbanas, que emiten el 60% de los gases de efecto invernadero, lo cual las convierte en uno de los principales agentes contaminantes del planeta. El cambio climático es una de las cuestiones que más preocupa en la actualidad y, por ello, el desarrollo de ciudades y comunidades sostenibles es uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible promovidos por Naciones Unidas. De esta manera, cada vez hay más ciudades que han empezado a tomar medidas con la misión de reducir su impacto. 

Apostar por la preservación del medioambiente se ha convertido en una necesidad imperante. Por ese motivo, una de las principales prioridades a nivel europeo es implementar el modelo de ciudad sostenible en todo el territorio. Para ello, la Comisión Europea ha impulsado de cara al año 2030 la ‘Misión ciudades inteligentes y climáticamente neutras’. 

Para poner en marcha el proyecto se han seleccionado cien ciudades que actuarán como palanca de transformación y que se convertirán en líderes de la innovación climática a escala europea. Como bien ratifica la presidenta de la Comisión, Ursula von Der Leyen, “la transición ecológica avanza ya por toda Europa. No obstante, siempre es necesario contar con pioneros que se fijen objetivos aún más ambiciosos. Esas ciudades nos muestran el camino hacia un futuro más saludable”. Dentro de estas pioneras se encuentran siete ciudades españolas: Madrid, Barcelona, Sevilla, Valencia, Valladolid, Vitoria-Gasteiz y Zaragoza. 

Para conseguir esta transición hacia la sostenibilidad, las ciudades deberán desarrollar e implementar acciones vinculadas a la movilidad urbana sostenible, a la circularidad, a la regeneración urbana o apostar por el uso de energías renovables, entre otras. Ante este paradigma, las sinergias entre todos los actores implicados es algo crucial y, de hecho, la actuación de las empresas del sector privado se convierte en algo altamente significativo, puesto que estas tienen un impacto directo en el ecosistema y, por tanto, deben plantear sus objetivos teniendo en mente la realidad que les rodea. Precisamente esta es la filosofía de Urb-it, que considera que las empresas deberían ser creadas como fuerzas “para hacer el bien” y luchar por “ciudades sanas, justas y con un propósito”. 

Las empresas de delivery tienen un efecto directo en el planeta. De hecho, se estima que para el año 2030 las entregas de última milla y las entregas a domicilio aumenten un 36% y, como consecuencia, las emisiones de CO2 emitidas por este sector alcancen los 25 millones de toneladas. Uno de los principales objetivos de Urb-it es contribuir a disminuir el impacto medioambiental y por ello apuesta por el transporte sostenible.

Por ese mismo motivo, Urb-it ha iniciado su andadura por España operando en Madrid y Barcelona, puesto que no solo son las ciudades con más densidad de población, sino que además son dos de las ciudades más concienciadas con la sostenibilidad. Asimismo, en algunas ciudades españolas se han implementado algunas iniciativas de urbanismo sostenible a pequeña escala, como los “ecobarrios”, que tratan de educar a los habitantes de esas zonas con mejores hábitos, con el objetivo de minimizar su impacto medioambiental gracias a procesos eficientes. Están diseñados de acuerdo con los principios de desarrollo sostenible y se caracterizan por tomar medidas como la preservación de los recursos naturales, el uso preferente de energías renovables, la economía circular y la movilidad sostenible, entre otros. 

Además, Valencia será Capital Verde Europea en 2024, una distinción que está promovida por la Comisión Europea para reconocer los proyectos y el compromiso por la ecología urbana. Algunas acciones que han motivado a ganar este galardón son su modelo de movilidad sostenible, dado que cuenta con casi 200 kilómetros de carriles bici, el aumento de infraestructura verde, ya que dispone de 594 hectáreas de zonas verdes netamente urbanas y la peatonalización de sus plazas más céntricas, lo cual ha permitido recuperar el espacio público de la ciudad. 

Otro ejemplo más de urbanismo sostenible es la creación de las superislas de Barcelona, agrupaciones de nueve manzanas en distintos puntos de la ciudad en los que el tráfico queda restringido para dar paso a más vías para la circulación de peatones y ciclistas. Una medida que permite reducir la contaminación y ofrece más espacios al aire libre a los ciudadanos, los cuales también ejercen un papel importante en la sostenibilidad. De esta manera, al cambiar algunas de nuestras acciones diarias, como sustituir el coche por opciones de transporte sostenible, contribuimos a preservar el medioambiente.

Por otro lado, muchas ciudades de toda Europa están introduciendo zonas de emisiones ultra-bajas para reducir la contaminación y la congestión en los centros urbanos para abordar la mala calidad del aire. Por ello, Urb-it es una opción óptima y eficaz para poder alcanzar estos objetivos, al contar con una flota de bicicletas 100% eléctricas, que ayudan a reducir en un 90% las emisiones de CO2 y la contaminación acústica en el proceso de delivery, a la vez que reducen la congestión. De esta manera, posibilita la compra sostenible y acompaña eficazmente a las ciudades en el camino hacia una transición sostenible.

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Ignacio Achirica

Spain Country Manager

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